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La Guerra de Independencia entre México y España

En 2010 México celebró su bicentenario de la libertad del dominio español y el grito de Dolores se escuchó en todo el país. Lea este artículo para descubrir por qué la Guerra de Independencia fue necesaria y cómo se desarrolló.

La Guerra de Independencia entre México y España comenzó el 16 de septiembre de 1810 y terminó 11 años después en 1821.

Los españoles llegaron a México por primera vez en 1517, cuando un grupo de exploradores viajó a las Américas en busca de tierra y oro. En 1519, Hernán Cortés, un conquistador español, llegó a México con sus partidarios y derrotó al Imperio Azteca, y a partir de ese momento la Corona de Castilla controló la mayor parte de México. Como resultado, fue rebautizada como la “Nueva España”, demostrando que México pertenecía a los españoles y estaba completamente bajo su mando. Este nuevo reinado significó que los nativos mexicanos se quedaron sin sentido de libertad o poder, y fueron explotados por las ‘encomiendas’ (aquellos con control sobre la tierra) forzándolos a trabajar por nada.

La llegada de los españoles también trajo enfermedades al país, causando la muerte de un gran número de mexicanos entre 1519 y 1605. Las condiciones de trabajo provocaron muchas muertes y el descontento de los nativos fue aumentando: muchos murieron en las minas y, en total, el 95% murieron por enfermedades y por exceso de trabajo (Green, 2005: 6). La consiguiente reducción de la población en México llevó a los españoles a obligar a los afroamericanos a convertirse en esclavos en lugar de los mexicanos.

Además, los españoles obligaron a las mujeres mexicanas a tener relaciones sexuales, lo que dio lugar al nacimiento de los mestizos: niños de padre español y madre mexicana. Martín Cortés, hijo de Hernán Cortés y Doña Marina, fue el primer mestizo y el primer soldado que se rebeló contra el gobierno español en resistencia al tratamiento de los mestizos. Muchas de las injusticias en México existían debido al estatus social. Los españoles eran los más superiores, luego vinieron los criollos (los que nacieron en México pero de padres españoles), luego los mestizos, seguidos por los mexicanos nativos: la población indígena, y finalmente los afroamericanos. Los nativos, en la parte baja de la jerarquía, eran los peor tratados y de ahí su ansia de independencia nacional.

Después de trescientos años de sufrimiento, los mexicanos decidieron luchar por la libertad del dominio español. Comenzó cuando Hidalgo, un sacerdote católico de Dolores en México, convocó a sus seguidores diciéndoles “Mexicanos, ¡viva México! (Mexicanos, viva México), y este dicho se conoce ahora como ‘el Grito de Dolores’ (Kartha, 2010: Buzzle.com). Hidalgo y sus seguidores capturaron una de las minas que dirigían los españoles y continuaron luchando contra los intrusos durante muchos años, consiguiendo finalmente el control de la mayor parte de México pero, debido a la fuerza del ejército español, no lograron derrotarlos.

Higalgo fue asesinado el 30 de julio de 1811 pero, a pesar de ello, los mexicanos no perdieron la esperanza. José María Morelos, otro sacerdote católico, asumió el mando y capturó Oaxaca y Acapulco, dos ciudades importantes de México. Él también fue asesinado por los españoles, el 22 de diciembre de 1815. Tanto Hidalgo como Morelos son considerados hoy en día como héroes en México por sus esfuerzos durante la Guerra de Independencia.

Dos revolucionarios, Vicente Guerrero y Guadalpe Victoria, emprendieron entonces la lucha por la libertad. En 1820, el Virrey de la Nueva España, Juan Ruiz de Apodaca, obligó al criollo Agustín de Iturbide a derrocar a Guerrero y Guadalpe. Cuando Fernando VII (el Rey de España) finalmente decidió aceptar una monarquía liberal, Iturbide temió que fuera peor para los criollos y apoyó la lucha por la independencia. Creía que si lo lograban, los criollos controlarían México. Se le ocurrió el “Plan de Iguala” que establecía que cuando México lograra la independencia sería un país católico y que los criollos tendrían el mismo poder que los españoles.

Juan Ruiz de Apodaca sabía que los seguidores de Guerrero y Guadalpe apoyarían a Iturbide y renunció a su puesto de Virrey. En septiembre de 1821 se estableció el gobierno independiente de México, dirigido por Iturbide que se coronó a sí mismo ‘Emperador de México’ (Kartha, 2010: Buzzle.com). Pero no pasó mucho tiempo hasta que los mexicanos derrocaron a Iturbide y Guadalpe Victoria tomó el poder. En 1823, España intentó una vez más tomar el control de México, pero cuando Fernando VII murió en 1836, se decidió que México sería independiente indefinidamente.

Aunque tomó once años y causó la pérdida de muchas vidas, los mexicanos continuaron su larga y sangrienta batalla para recuperar lo que una vez había sido suyo por derecho de nacimiento. El 16 de septiembre es una fecha importante en México y muy celebrada porque fue en este día que Hidalgo convocó a sus partidarios y comenzó la Guerra de Independencia. Todos los años, a medianoche del 15 de septiembre, los mexicanos gritan el “Grito de Dolores” en honor a los que lucharon por la libertad de su país.

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